AKTUALNOŚCI

Program FLEX. Trwa rekrutacja na wymianę kulturową w USA

Obraz tammon z Pixabay
Uczniowie pierwszych, drugich i trzecich klas liceów oraz techników po raz kolejny mają okazję do udziału w Programie FLEX, w ramach którego młodzież z wielu krajów świata wyjeżdża na cały rok do Stanów Zjednoczonych. Program jest bezpłatny i zakłada naukę w amerykańskiej szkole, pobyt u lokalnej rodziny, a także wiele wspaniałych doświadczeń, które procentują w przyszłości. Rekrutacja trwa do 15 października.
Program FLEX (Future Leaders Exchange – tłum. Wymiana Liderów Przyszłości) działa w Polsce od siedmiu lat i przez ten czas skorzystało z niego 150 młodych osób. Koordynuje go fundacja American Councils for International Education i Ambasada USA w Polsce, a finansuje w pełni Departament Stanu USA. Rodzice uczniów i uczennic biorących udział w programie nie muszą pokrywać żadnych kosztów.
Liczba miejsc jest ograniczona, a proces rekrutacji trwa ok. 8 miesięcy.
Celem programu jest poznanie przez młodych ludzi z innych krajów prawdziwej amerykańskiej rzeczywistości, stąd ważnym elementem jest goszczenie ich przez lokalne rodziny, które są wybierane do programu w szczegółowym procesie rekrutacji i często współpracują z Departamentem Stanu od wielu lat.
– Moja „host rodzina” ma duże doświadczenie w przyjmowaniu uczniów zza granicy, robią to od kilkunastu lat. Mają pięcioro dzieci, ale tylko dwóch synów mieszka z nimi. Jeden właśnie układa sobie życie po powrocie z wojska, a mój drugi „host brat” ma zespół Downa, mieszka z rodzicami. Dzielenie z nim domu to kolejne ciekawe doświadczenie, fajnie było zobaczyć, jak żyją takie osoby- to normalni, interesujący ludzie. Mój „host brat” to świetny chłopak, po powrocie tęsknię za nim, zżyliśmy się bardzo. Reszta rodziny często przyjeżdżała w odwiedziny więc w naturalny sposób poznałem wszystkich. Po moim powrocie mamy kontakt, wiem też, że jest u nich już kolejny uczeń z wymiany. Chciałbym ich kiedyś znowu odwiedzić, może podczas road trip po USA, o którym teraz marzę. – opowiada Grzegorz Jankiewicz, uczestnik wymiany FLEX.
Amerykańscy rodzice związani z Programem FLEX bardzo często mają duże doświadczenie w goszczeniu uczniów, robią to zupełnie za darmo.
Wielu nastolatków jak i ich rodziców podkreśla, że amerykańscy opiekunowie otaczają gości życzliwością i wspierają ich w adaptacji i rozwoju. Są przewodnikami dzięki którym młodzież może jak najwięcej skorzystać z pobytu w USA.
– Rodzina u której mieszka nasza córka Basia jest bardzo serdeczna, troskliwa i pomaga Basi w jej rozwoju. Dzięki ciekawości i serdeczności niektórych Amerykanów z polskimi korzeniami poprzez naszą córkę, również my – rodzice nawiązaliśmy kontakty z rodziną, która kocha polską kulturę i tradycje, a ich pradziadkowie pochodzili z Dolnego Śląska. Tak więc Program FLEX obejmuje swoim zasięgiem również nas – rodziców. – mówią Marta i Krzysztof Brzezińscy.
Młodzież uczestnicząca w Programie FLEX ma niepowtarzalną okazję przekonania się czym w rzeczywistości jest mit amerykańskiej szkoły średniej. System edukacji w USA przewiduje wybór przedmiotów według zainteresowań, kładzie nacisk na aktywność oraz integrację poprzez sport, który odgrywa tu bardzo ważną role.
– Nigdy nie pomyślałabym, że chodzenie do szkoły będzie dla mnie taką przyjemnością. Zawsze tyle rzeczy się dzieje, że nie ma czasu na nudę. W pierwszym semestrze byłam częścią cross country, czyli biegania dystansowego, a później po zakończeniu sezonu przerzuciłam się na tenis. Byłam też zaangażowana w samorząd uczniowski, teatr i klub artystyczny. – opowiada Martyna Olkiewicz, uczestniczka wymiany FLEX.
Rodzice Basi Brzezińskiej podkreślają: „Amerykańska szkoła daje możliwości odkrywania własnych talentów i szansę na praktyczny rozwój osobowości. Nasza córka jest zachwycona szkołą nie tylko przez przyjazny i praktyczny program nauczania, ale przede wszystkim fantastycznych pedagogów, którzy są dla dzieci prawdziwym wsparciem na co dzień i zasługują na wyrazy najwyższego uznania.”
Amerykański system nauczania jest nowoczesny i dostosowany do wymagań uczelni wyższych, a także pracodawców. – Są lekcje obowiązkowe takie jak matematyka, angielski i sport, historia USA. Chodziłem też na informatykę, historię świata i tzw. current events – mój ulubiony przedmiot, na którym uczyliśmy się o tym, co się aktualnie dzieje na świecie, mieliśmy debaty i dużo fajnych projektów. W mojej szkole panował system punktowo-procentowy. Za każdą aktywność, test, czy zadanie domowe przyznawano punkty. Codziennie dostawaliśmy zadania domowe, które zawsze sprawdzano. Dużo pracowaliśmy na klasowym portalu Google, mało pisaliśmy, większość rzeczy robiliśmy online. Każdy uczeń na początku nauki dostał komputer. – relacjonuje Grzegorz Jankiewicz.
FLEX-erzy, bo tak w projektowym żargonie nazywa się uczestników programu, nie żyją tylko szkołą i domem. Jednym z priorytetów wymiany jest poznanie amerykańskiej kultury poprzez uczestniczenie w życiu lokalnej społeczności.
Wagę tego elementu rozumie Krzysztof Baluch, tata Dawida: „Dopiero teraz z perspektywy czasu, po przyjeździe i zamieszkaniu w Knoxville w Iowa, Dawid dochodzi do przekonania, że Ameryki nie da się zrozumieć bez poznania prowincji, wszystkich tych małych wiosek i miasteczek, otwartych i życzliwych ludzi którzy tworzą lokalne społeczności. W amerykańskiej rzeczywistości często spotyka się z przyjaciółmi, chodzi na mecze szkolnych drużyn futbolu amerykańskiego, robi się zakupy w Wal-Marcie, wywiesza flagę na maszcie przed domem, idzie się w niedzielę do kościoła.”
Nastolatkowie mają też okazję wcielić się rolę przewodników i pokazać miejscowym swój świat, opowiedzieć o Polsce i naszych zwyczajach. – Jako FLEX-er musiałem zrealizować 40 godzin wolontariatu. Organizowałem zabawy dla dzieci w pobliskim kościele. Wolontariat ma na celu uczestnictwo w życiu społeczności lokalnej, zżycie się z nią. Mieszkańcy Fairview dowiedzieli się na pewno, czym i gdzie jest Polska, miałem kilka spotkań i prezentacji, odpowiadałem na wiele pytań. Nauczyli się także robić polskie jedzenie, przygotowali ciasto i pierogi, żebym poczuł się jak w domu. – opowiada Grzegorz Jankiewicz.
W globalnym Programie FLEX uczestniczyło do tej pory ponad 29.000 uczniów ze szkół średnich z Europy, Eurazji oraz Azji Środkowej. Oficjalnym celem inicjatywy jest promowanie wzajemnego szacunku i zrozumienia pomiędzy obywatelami Stanów Zjednoczonych a mieszkańcami określonych krajów.
W praktyce doświadczenie FLEX to prawdziwa szkoła życia, co najlepiej ujęli rodzice Kuby: „FLEX Program jest absolutnym oknem na świat dla młodego człowieka. Z dala od domowego ogniska i rodzinnych stron musi się zmierzyć nie tylko z trudami rozłąki, ale przede wszystkim z nową rzeczywistością. Aklimatyzacja u rodziny goszczącej, poznanie amerykańskiego systemu szkolnictwa, gotowość do uczestnictwa w zajęciach prowadzonych wyłącznie w języku angielskim, a nawet zwykła codzienność podyktowana zupełnie innymi niż europejskie zwyczajami – oto nie lada wyzwania dla młodego Europejczyka. FLEX Program uczy otwartości na wielokulturowy dialog. Angażuje w działania, które są nastawione na kształtowanie samodzielności. Rozwija prawdziwe pasje.”
Co trzeba wiedzieć o programie?
FLEX pokrywa następujące koszty:
1. Podróż z miejsca zamieszkania do USA oraz powrót do Polski.
2. Miesięczne stypendium na pokrycie wydatków osobistych.
3. Zakwaterowanie u rodziny goszczącej w USA na okres 1 roku.
4. Program szkolny w amerykańskiej szkole średniej.
5. Szkolenie przedwyjazdowe.
6. Udział w wydarzeniach lokalnych w miejscu zamieszkania w USA.
7. Ubezpieczenie medyczne
Rekrutacja trwa do 15 października 2021 roku, jest bezpłatna oraz otwarta dla wszystkich osób spełniających następujące kryteria:
1. Należy być uczniem 1, 2 lub 3 klasy liceum/technikum.
2. Być urodzonym pomiędzy 15.07.2004 a 15.07.2007 (osoby z niepełnosprawnością: 15.02.2004-15.07.2007).
3. Mieć dobre lub bardzo dobre wyniki w nauce.
4. Znać język angielski w stopniu umożliwiającym wypełnienie aplikacji online.
5. Spełniać wymogi określone dla osób ubiegających się o wizę typu J-1.
6. Posiadać obywatelstwo polskie
Aplikacja online jest dostępna na stronie: https://ais.americancouncils.org/flex
W związku pandemią COVID-19 cały proces rekrutacji odbywa się online. Po wypełnieniu aplikacji online wszyscy uczniowie przystępują do krótkiego 15-minutowego testu z j. angielskiego.
Wybrane osoby zostaną zaproszone do udziału w półfinałach, które odbędą się między listopadem a styczniem. Aplikację online można wypełnić tylko jeden raz.
Więcej informacji o programie można znaleźć na stronach:
https://poland.americancouncils.org
http://discoverflex.org
https://www.facebook.com/FLEXPoland
Instagram: @flexpoland oraz @flexprogram

Źródło: American Councils for International Education, Ambasada i Kunsulat USA w Polsce, pl.usembassy.gov.

Polecamy nasze profile w mediach społecznościowych:

{"popup_goal":"social-traffic","popup_type":"push-notification","gen_btn_text":"Subscribe","fullscreen_popup":"","slider_slide_time":"","when_popup_appear":"page_load","delay":"0","x_second":"0","x_scroll":"0","disappear":"0","exptime":"0","hideclsbtn":"0","clsonesc":"1","email_subject":"","email_heading":"","thank_you_msg":"","email_message":"","popup_ID":22276}